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サンタモニカとグリフィス天文台[ベガス・ロス旅行記16]


ハリウッド界隈の観光を終え、ホテルに戻り、小休止後、サンタモニカへ。
移動はUberを使うつもりでいたが、念のためLyftもチェック。UberもLyftも多少アプリのデザインが違うだけでほぼ同じ仕組み。どちらも時間帯、需要と供給のバランスで運賃が変動するが、違う会社なのでそれぞれに値段に差が生じる。
私達が出掛ける時間帯、サンタモニカまではLyftの方が若干安かったので、今回はLyftを選択。車は5分程でホテルの前に来た。

サンタモニカに到着後、まずはサンタモニカピアへ。
過去にも二回ほどここに来ているが、市内観光のついでとかで2、30分くらいしかいなかった。ゆっくり訪れるのは今回が初めて。改めて気持ちのいい場所だと感じる。
ラスベガスではルート66の街、セリグマンに行ったが、ここサンタモニカはルート66の終着点。なので、セリグマンで見たようなルート66グッズがたくさん売られている。

サンタモニカピア

サンタモニカピア・ピアの入り口。

サンタモニカピア

ルート66の終点と記されている。

ピアの先端の辺りはちょっとした遊園地になっていて、せっかくなのでPacific Wheelという観覧車にだけ乗ってみた。ちょうど日没の前で、観覧車から見る太平洋の夕景は素敵だった。

サンタモニカプレイスというショッピングモールのフードコートで軽く夕食をとり(昼間のオルベラ街でのメキシコ料理がまだ胃にもたれてる感じ)、Uberを呼んでグリフィス天文台へ。
もうすっかりUberとLyftというライドシェアの利用にも慣れたが、サンタモニカからグリフィス天文台までのドライバーの運転はやや乱暴。別に悪気はなく、単純に本人の運転のクセの様だが、ブレーキをかけるタイミングが常に若干遅く、急減速気味。そしてスピードも出しすぎ。
この辺の当たり外れがあるのは、日本のタクシーの様に二種免を持ったプロドライバーばかりではないので仕方のない所か。
あと、夕方になるとエアコンを切って窓を開けているだけのドライバーも多い。リクエストすればエアコンをかけてくれるのかもしれないが、多分、燃費節約の為と思われる。まあ、窓を開けていれば暑いということはないのだけれど、あまり空気のよろしくない感じの所を走っている時は気持ちよくない。
いずれにしても料金とシステムの利便性を考えれば大きな不満では無い。それにUberもLyftもドライバーと乗客双方に対する評価システムがあり、事前に確認出来るので、不安があれば多少車の到着が遅くなっても、五つ星満点評価だけを多く獲得しているドライバーのみを選ぶという選択肢もある。

グリフィス天文台

夜のグリフィス天文台。早めの時間帯に来れば内部の展示見学やお土産屋さんも利用出来る。あと、昼間はここの駐車場からハリウッドサインが間近に見える。(夜間は暗くて見えない)

夜景で有名なグリフィス天文台だが、完全に暗くなった夜間に、山の上に行くというのはちょっと不安もあった…が、着いてみれば観光客でごった返していて何の不安もない場所だった。(21時半頃に着いた)
この時間になると天文台の中には入れない(天文台の営業は月曜日の定休を除き22時迄)のでお楽しみは夜景のみだが、確かにここからのロスの夜景は素晴らしかった。天気次第だとは思うので、晴れていなければわざわざ夜来ても意味のない場所だと思う。

グリフィス天文台

グリフィス天文台からの夜景。天文台には夜景を見るポイントがたくさんあるので混んでいても大丈夫。

グリフィス天文台まではDASHと呼ばれるバスで来ることが出来るのだが、その帰りの最終便が22時頃なので、22時を過ぎると車かツアーで来た人しかいなくなり、徐々に空いてくる。
DASHは天文台とバーモント・ハリウッド(Vermont / Hollywood)駅の間を結んでいるので、私達の場合はバーモント・ハリウッドからメトロのレッドラインに乗り換え、ハリウッドハイランドに戻ることになる(バーモント・ハリウッドからハリウッドハイランドまでは3駅)。
しかしもうすっかりライドシェアの便利さに慣れてしまったのと、疲れで、帰りもUberにした。が、この時のUberはなかなかやって来ず、20分くらい待たされた。
アプリには向かってくる車が見えているのだが、ナビの調子が悪いのか、完全に迷った様子で山の麓で同じ道を行ったり来たり、5分以上はウロウロしていた…。どうやらUberのナビアプリは山道の精度がイマイチな様子。

何とか無事ホテルに戻り、お風呂に入ってすぐに就寝。
明日は6時起床でユニバーサル・スタジオだ。




ハリウッドのホテルにチェックイン[ベガス・ロス旅行記13]


ほぼ定刻通りにロスアンゼルスに到着。
まずはハリウッドのホテルに二泊して、その後にディズニーランドのあるアナハイムに移動する。

ハリウッドまではUberで移動することにした。ラスベガスのマッカラン空港ではUberやLyft等のライドシェア乗り場がタクシー乗り場よりも遠い駐車場内だった為利用しなかったが、LAX(ロスアンゼルス国際空港のこと)では到着ロビーを出て出発階に上がり、ちょっと歩けばターミナル毎に一箇所ずつライドシェア乗り場があるので便利。(LAXは出発階にしか乗降場所が無いので、到着の場合は1階上の出発階に上がる必要がある)

既にUberもLyftも日本でアプリを設定し、登録してあるので車を呼び出すだけ。大きなスーツケースが二つあるので、余裕のあるuberXLを選択。(安いXだと普通の5人乗りのプリウス辺りが来るが、XLだと6人乗りのSUVとかになる)
UberXLはUberXよりもちょい高くなるが、それでもタクシーよりはかなり安い。市内に行く手段で一番安い(二人くらいだと)のはスーパーシャトル等のシャトルバスサービスになるが、方面別に何人か乗せてからの出発で、市内の送り先に順番に降ろしていくので時間がかかる。現在では料金的にも時間的にもライドシェアが一番いい選択だと思う。

アプリで自分の位置を示すピンがターミナルのUber乗り場にちゃんと合っていることを確認して車を呼ぶと、10分とかからずに迎えに来てくれた。乗り場では多くの人がUberやLyftを待っているが、自分を迎えに来てくれる車の車種が写真で表示されるし、マップ上を向かってくる車がリアルタイムで表示されるので、呼んだ車が来たなというのはすぐに分かる。ドライバー側のアプリにも私の顔写真と名前、人数が表示されているので、どうやら日本人観光客の二人連れだなと分かっているので、こちらに向かって手を振ってくれた。
車は希望通りの大型SUV。スーツケースは楽に積み込めた。車内も広くて快適。既に行き先も分かっているので挨拶を済ませたらあとはナビに従って車を走らせてくれる。料金も決まっているし、現金支払いの手間も無いし、チップはオンラインで後払いだし、便利この上ない。

ライドシェア乗り場 LAX

このようにA〜Fまでのライドシェア乗降場所がある。我々はターミナル4に着いたのでDという乗り場を利用した。

無事に二晩宿泊するハリウッド・セレブリティ・ホテルに到着。車を降りて数分でチップの支払い選択、ドライバーと車の評価を入れる画面が開いた。チップは払わなくても問題が無いようだが、スーツケースの積み卸しも手伝ってくれたし、快適だったので5ドルほどを払った。評価は5つ星で。領収書も届くし、乗車記録としてアプリにも履歴が残る。いいシステムだ。

ホテルの部屋にはまだ準備が出来ていないので入れないと言われたが、お昼過ぎには清掃が終わると言われ、それまで荷物を預かって貰って観光に出掛ける事にした。規定のチェックイン時間は15時だが、アメリカのホテルでは部屋さえ準備出来ていれば時間に関係なく部屋に入れてくれるのが一般的。
フロントの対応はとても親切で、英語が堪能で無くても困ることは無かった。

ハリウッドセレブリティホテル

玄関前のテラスには椅子とテーブルがあり、喫煙所となっている。夜間は玄関ドアが閉まるが、ルームキーカードで解錠出来る。

ハリウッド・セレブリティ・ホテルはハリウッド観光の中心地であるハリウッドハイランドまで徒歩3分程(つまりチャイニーズ シアターやコダック シアター等が至近)という好立地。(詳しくはロサンゼルスのホテルを予約を参照)
こじんまりしたホテルだが、廊下には往年のハリウッドスター達の写真が飾られ、いい雰囲気だ。ヨーロッパからの旅行者も利用が多い様で、滞在中、フランス吾やドイツ語をよく耳にした。

さて、ハリウッド観光と、予定していたオルベラ街(メキシコ人街)への観光に出発である。




ラスベガスからロサンゼルスへ[ベガス・ロス旅行記12]


一週間のラスベガス滞在を終えてロスアンゼルスへ移動。
朝6時9分発という早朝のフライトのため、3時半にエクスカリバーをチェックアウト。チェックアウト手続きはカードを登録しているので簡単。本来はカウンターに立ち寄らずに出て行ってしまっても構わないのだが、3時半という時間もあってカウンターはガラガラだった為、立ち寄って領収書をもらっていくことにした。

空港までの移動はタクシーを利用。この時間帯でも大型のホテルであればタクシーが客待ちをしている。(早朝のフライトも多いので)もちろんUberでもいいんだが、Uberの場合、客待ち待機は出来ないので、呼び出しから車でちょっと時間がかかる。(数分で来るみたいだけど)

エクスカリバーのあるニューフォーコーナーは空港に近いので、10分ちょっとで到着。我々の乗るアメリカン航空はターミナル1。
早朝のマッカラン空港はフライトが多く混むと聞いていたので覚悟していたが、予想していたよりも空いていて、チェックインもスムーズ。チェックインは例によって機械にパスポートかプリントした航空券の控えのバーコードを読み込ませて行う。事前に座席指定もしてあるので、座席は勝手に変更されたりしていないかだけを確認すればOK。
機械から排出される預け荷物のタグをスーツケースに付けるのは慣れていないと手こずるが、日本出発時にどういう風にシールを剥がせば良いか理解したのでこれも問題無し。自信が無ければタグをそのまま荷物を預けるカウンターに持って行けば係員が手際よくつけてくれる。
まだ旅の途中ではあるが、お土産で膨らんだスーツケースが重量オーバーしないよう、今回はスーチケース専用の秤を購入して利用した。パッキングの時に重量を確認出来るのは不安がなくて良かった。

スーツケースの秤

私が購入したタイプ。これのおかげで空港で慌てる心配がなくなった。JAL(コードシェアのAAも)はエコノミーの場合23キロ(1個)となっている。一人2個までなので23キロをオーバーしたら2個口に分けて一つの重さを23キロ以内にすれば大丈夫。

保安検査もあまり待つ事無く通過。
モノレールに乗って搭乗便の搭乗ゲートであるDゲートへ。この時点で出発便の搭乗時間まで1時間以上の余裕があった。

さて、ラスベガスのマッカラン空港にはアメリカの空港には珍しく、出発ゲートのある屋内に喫煙所が設けられている。マッカラン空港内にもあちこちにスロットマシンが置いてあるのだが、喫煙者用のスロットマシンの島があって、そこは完全に喫煙ルームと化しているのだ。

マッキャラン空港内喫煙所

スロットマシーンをやらずに喫煙していても特に問題は無い様だ。ホテルの全室禁煙化は進んできたが、まだまだラスベガスは喫煙者にも優しい街なのは確か。

早朝便の利点は、既に飛行機が空港にいる状態での運航になる事が多いので、滅多に出発が遅れないということだ。到着した飛行機が折り返す様な時間になってくると、遅延が発生しやすくなる。
我々の便も遅れること無く定時に出発。
しかし実はこんなに早い時間の飛行機を予約したのではなく、10時台発の便を当初は予約していた。それが突然その便が廃止されたとのことで、勝手にこの便に変更されてしまったのだ。これより遅い便で選択出来たのは午後の便で、それよりは早く到着してロスの観光をした方が良いと諦め、この時間になった…。
このフライト時間の変更、便の変更というのは、米系航空会社では、早めに予約購入すると出発までの間に頻繁に起こる。アメリカンだけではなく、ユナイテッドも凄かった。

6時9分、定刻に出発した飛行機は7時30分にロスアンゼルスに到着予定。